Author Archives: luisbouzagarcia

About luisbouzagarcia

I am the academic coordinator of the EG courses at the College of Europe. I am an alumnus of the CoE (Natolin campus). In 2012 I finished my PhD in Aberdeen with a thesis on the role of civil society in the discussions on participatory democracy in the EU. I am interested on the ongoing debates on the legitimacy of the EU and in how debates and different social actors contribute to the emergence of European Public sphere. Twitter profile: @luisbouzagarcia

Quel débat européen sur la liberté d’expression après Charlie Hebdo?

CC - Passion Leica

CC – Passion Leica

Les jours suivant l’attaque djihadiste perpétrée contre ‘Charlie Hebdo’ le 7 janvier à Paris ont vu des fortes manifestation d’émotion et d’indignation contre ce qui a été largement vécu comme une attaque contre la liberté de critiquer la religion comme composante de la liberté d’expression. Ces manifestations ont pris une dimension européenne par la présence des dirigeants de presque tous les États Membres de l’ UE et surtout par le soutien des quotidiens et journalistes européens, exprimée par la reproduction des caricatures de Charlie Hebdo dans des nombreux journaux en Europe. Soudain les européens auraient pris conscience qu’une de leurs libertés fondamentales est en danger. Encore plus, ils seraient d’accord sur le fait qu’ils partagent une interprétation commune de la liberté d’expression qui s’étend au droit de critique de la religion et sur le fait de ne pas inscrire le droit de ne pas être choqué dans ses croyances dans le noyau de la liberté de culte.

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DG Enlargement Writing Competition – “So similar, so different, so European”

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The European Commission is inviting young people from across Europe to submit their applications to a writing competition on the topic of EU enlargement. Under the heading “So similar, so different, so European”, the competition asks applicants to reflect on shared European values and on how enlargement helps to strengthen the EU’s role in a globalized world. Continue reading

How do European school textbooks tell the outbreak of WWI today?

On the year of the centenary of the outbreak of World War I we should ask ourselves to what extent history textbooks have to contribute to the civic duties of reconciliation and rejection of war rather than teach historical facts.

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Image by Clapargé, CC license

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Agriculture in trade policy : a change is gonna come?

Trade policy and especially the fear that trade negotiations between the EU and the United States could undermine European standards on food safety was one of the most contentious issues discussed during the recent European elections campaign.

To understand the saliency of this issue, it is important to recall that the EU is currently negotiating both a multilateral trade agreement in the WTO as well as preferential trade agreements (PTAs) with several of its trading partners, especially one with the United States.

Most scholars agree that international trade is characterized by a form of agricultural exceptionalism: there is a gap between the diminishing economic importance of agriculture and the persistent stalemate over agricultural subsidies in multilateral negotiations. Indeed, despite the entry into force of the 1994 Agreement on Agriculture developed countries still apply high tariffs on agricultural imports (45% on average).

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May 2014 European elections: why should it be different this time?

I recently sat by chance in a plane with a College of Europe alumnus of my own promotion (Copernicus) who happens to work at the European Parliament (EP). After exchanging news of common friends I told him about a paper I recently wrote on how to tackle youth absenteeism in the elections to the European Parliament. When he asked me to summarise my conclusions and recommendations he was shocked by my remark that national leaders should publicly debate the main policy decisions in the EP. He interrupted me to say “Luis, that’s already done, national leaders and the chairman of the European Council come to the EP before and after the Councils”. Even though this is not exactly what I meant, I think that the anecdote is telling about the lack of visibility of the EP. If someone teaching and researching on European politics vaguely remembers about the EP in holding the European Council to account, there are high chances that the general public is not aware of the role of the Parliament in the EU. Continue reading

Crise de l’euro, indignation et euroscepticisme

Les pays du sud de l’Europe sont fortement frappés par la crise. Des mouvements sociaux s’organisent. Ils n’expriment pas un désir de faire marche arrière dans l’intégration européenne mais demandent un débat sur les choix  politiques opérés. Le risque de l’ignorer est de voir se creuser l’euroscepticisme et la méfiance.

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Affiches appelant à manifester en Espagne contre le pacte Euro-plus le 19 juin 2011 Licence Creative Commons

Sylvie Goulard et Mario Monti ont récemment publié un livre traitant De la démocratie en Europe. Tout en signalant les défauts des démocraties nationales les auteurs, peu suspects d’euroscepticisme, prennent acte des effets de la crise de l’euro sur la légitimité de l’intégration européenne et appellent à construire une Union européenne qui se justifie démocratiquement et donc politiquement face aux citoyens. L’alternative est de voir croître le populisme. La preuve est donnée dans la montée de l’euroscepticisme dans les pays du sud de l’Europe, considérés les plus europhiles jusqu’à présent.

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